> Het houden van een konijn als huisdier

Het houden van een konijn als huisdier

Het houden van een konijn als huisdier

Het konijn (Oryctolagus cuniculus) is een zoogdier, dat behoort tot de orde der haasachtigen (Lagomorpha). Konijnen behoren niet tot de knaagdieren, al wordt dit vaak gedacht. In dit artikel besteden we aandacht aan wat er komt kijken bij het houden van een konijn als huisdier.

Konijn vs. knaagdier

Knaagdieren beschikken in het bovenste deel van het gebit over maar twee snijtanden terwijl haasachtigen er vier hebben, waarvan de twee stifttanden achter de bovenste snijtanden staan. Het is de enige soort uit het geslacht. Het konijn werd al in de Romeinse tijd gedomesticeerd. Eerst werd het dier gehouden voor het vlees en de vacht, later ook als gezelschapsdier.

Leefwijze

Konijnen zijn groepsdieren. Ze leven niet graag alleen: houd daarom liefst konijnen samen in een voldoende groot hok. Een mannetje en een vrouwtje is meestal de beste combinatie. In dat geval moet tenminste het mannetje gecastreerd worden om jongen te voorkomen. Daarnaast wordt het ook geadviseerd om het vrouwtje te castreren i.v.m het voorkomen van baarmoederproblemen op oudere leeftijd. Twee niet gecastreerde mannetjes gaan vrijwel altijd vechten als ze ouder worden. Ook bij een combinatie van twee ongecastreerde vrouwtjes gebeurt het dat de dieren als ze volwassen zijn plotseling gaan vechten onder invloed van hormonen. Twee gecastreerde konijnen van hetzelfde geslacht kunnen soms ook goed samenleven mits ze elkaar van jongs af aan kennen en er genoeg ruimte aanwezig is. Zet nooit twee vreemde volwassen konijnen zomaar bij elkaar, ze kunnen elkaar flink verwonden.

Ruwvoer, groenten en hardvoer

Een konijn is een planteneter en heeft behoefte aan veel vezels. Ruwvoer, zoals hooi, bestaat voornamelijk uit vezels. Geef uw konijn daarom elke dag onbeperkt hooi. Stro bevat ook veel vezels, maar heeft minder voedingswaarde. Ook in gras en groenten zitten vezels, wen uw konijn hier langzaam aan om diarree te voorkomen. Niet elke groente is geschikt, van gasvormende groenten zoals kolen, prei en dergelijke kan uw konijn erg ziek worden. Witlof, andijvie, wortelloof, radijsblad of een stukje wortel kunt u wel aan uw konijn voeren. Let er hierbij op dat u uw konijn er langzaam aan laat wennen. Fruit en droog brood zijn weliswaar lekker, maar dikmakers. Daarnaast bevatten ze veel suikers die niet goed door het maag-darmkanaal verwerkt kunnen worden. Het gezondst is het om, naast hooi, ook brokjes te geven. Bij Medpets.nl is voeding van onder andere Supreme Science Selective te koop. Een groot voordeel van dit uniforme voer is dat het konijn alle voedingsstoffen binnenkrijgt in de juiste verhouding. Bij het geven van een gemengde mix eten konijnen vaak selectief wat ze lekker vinden en krijgen zodoende niet alle benodigde voedingsstoffen binnen.

Hoeveelheid

Een volwassen konijn heeft zo’n 20gram per kg lichaamsgewicht per dag nodig. Beperk het voer tot deze hoeveelheid om overgewicht te voorkomen. Een actief buitenkonijn heeft meer voer nodig dan een rustig konijn die voornamelijk binnen in een hok verblijft. Weeg het konijn eventueel om zijn gewicht in de gaten te houden. Konijnen eten een deel van hun keutels, de zogenaamde blindedarmkeutels, direct uit de anus op. Dit verschijnsel heet Coprofagie. In deze ontlasting zitten onmisbare voedingsstoffen. Vindt u deze zachte, glimmende trosjes keutels vaak terug in het hok, dan is de kans groot dat uw konijn teveel brokjes krijgt.

Extra vezels en water

Konijnen vinden het lekker om op takken te knagen, bijvoorbeeld van wilgen. Dit geeft ze wat te doen, het is goed voor de tanden en het levert extra vezels op. Geef uw konijn geen knaagsteen, deze bevat teveel kalk en kan blaasstenen veroorzaken. Een konijn moet onbeperkt vers water kunnen drinken. U kunt dit geven in een drinkflesje of in een stevige stenen bak.

Hokverrijking

Het is belangrijk voor het dierenwelzijn om uw konijn hokverrijking om mentale uitdagingen aan te bieden. Zo kunt u bijvoorbeeld denken aan een interactief voerspel. Deze producten kunt u vinden in de categorie speelgoed voor konijnen.

Meest voorkomende aandoeningen bij het konijn

Een belangrijke aanwijzing over de gezondheid van uw konijn zijn de keutels. Zijn deze klein en hard dan wijst dit op een naderende verstopping of te weinig eten. Te zachte, natte keutels wijzen op darmklachten. Vaak wordt dit veroorzaakt door verkeerde voeding. Ook andere gezondheidsproblemen, zoals olifantentanden (te lange tanden) en overgewicht, kunt u deels voorkomen door een verantwoorde voeding met voldoende ruwvoer. Er komen twee gevaarlijke besmettelijke ziekten voor bij konijnen: myxomatose en VHD. Deze ziekten zijn vrijwel altijd dodelijk. U moet uw konijnen dan ook jaarlijks hiertegen laten inenten. Vrouwtjeskonijnen hebben op latere leeftijd een vrij grote kans op baarmoederkanker of -ontstekingen. Deze problemen zijn te voorkomen door voedsters, liefst rond de leeftijd van 6 maanden, te laten steriliseren. Raadpleeg in geval van ziekte of een vermoeden daarvan altijd uw dierenarts. Als uw konijn niet eet of niet keutelt, moet u dezelfde dag nog naar de dierenarts gaan: te lang wachten kan dodelijk zijn, en behandeling is vrijwel altijd nodig.

Bron: LICG

Deel dit artikel

Medpets maakt gebruik van cookies.   -   sluit